タラバガニは実はカニの仲間ではない!?では何科なの?

煮ても焼いても茹でても美味しいカニの王様こと「タラバガニ」は冬の味覚として大人気のカニですが、実はカニの仲間ではないということはご存知ですか?

「え!カニじゃないの!?」と驚かれた方も多いはずです。立派なハサミと脚を持ち、鮮やかな赤色をしているため一見カニに見えますが、実はヤドカリの仲間だったのです。

カニとはカニ類いわゆるカニ下目の短尾類に属しているのですが、タラバガニはヤドカリ類いわゆるヤドカリ下目の異尾類に属しています。カニ類で最も人気の高いズワイガニですが、タラバガニとは甲殻類というグループに属している以外は似ても似つかない生物だったのです。では、タラバガニとズワイガニの違いや味の違い、価格帯をご紹介したいと思います。

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タラバガニとズワイガニの違いとは?

タラバガニ

カニ界の中でトップ争いを繰り広げているタラバガニズワイガニですが、実は属している種族以外にも大きな違いがあります。そこでタラバガニとズワイガニの違いについてご説明したいと思います。

①見た目

タラバガニはずっしりとした重厚感のある風貌をしているのですが、ズワイガニはシュッとしたスリム体系をしています。そのため、ぎっしりと身が詰まっていそうなタラバガニの方がズワイガニよりも人気が高い傾向にあります。

②脚の本数

タラバガニはヤドカリの仲間ですから肉厚の太い脚が4対あり、合計8本付いています。しかし、カニの仲間であるズワイガニは細くて長い脚が5対あり、合計10本付いています。

③甲羅

タラバガニの甲羅は大きくてゴツゴツしていますが、ズワイガニは小さくて甲羅の表面に凹凸がないのが特徴です。

④カニ味噌

タラバガニのカニ味噌は美味しくないので食べません。しかし、ズワイガニのカニ味噌は絶品で深いコクのある濃厚な旨味を持つ逸品です。

⑤産地

タラバガニの産地は国内ならば北海道特に根室などで漁獲されます。海外ではロシアやノルウェーが有名です。ズワイガニは島根県や鳥取県では松葉ガニ・福井県では越前ガニなど漁獲される地域で名称が異なるのが特徴です。海外では、主にオホーツク海やアラスカで漁獲されます。

タラバガニとズワイガニではこのように大きく異なる部分が多いため、人気もまちまちです。では、タラバガニとズワイガニではどちらの方が美味しいのでしょうか?

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タラバガニVSズワイガニ-どちらが美味しいの?

ズワイガニ

タラバガニの風味は単純かつさっぱりとしており、旨味や甘みが感じられることはありません。しかし、重厚感のあるずっしりとした身は食べごたえがあるため、消費者を満足させることが出来ます。

一方、ズワイガニはスラっとした細見の脚にギュッと詰まった身は繊細な中に上品な甘さが感じられ、カニの持つ本来の旨味がたっぷり凝縮されています。しかし、細身の脚ですのでタラバガニのように少量食べても満腹感が得られにくく、味の面では優勢でも食べごたえがあるかどうかでは劣勢となります。

カニを食べたという満足感が欲しい方はタラバガニ、カニ本来の旨味や甘みなどを味わいたいという方はズワイガニがお勧めです。

タラバガニVSズワイガニ「価格」

タラバガニはヤドカリの仲間ですが、その食べごたえから「カニ界の王様」と呼ばれています。そのため、カニの世界では高級品として扱われており、1パイなんと2,000円から10,000円で取り引きされています。

一方、ズワイガニはタラバガニと比べ、比較的低価格で販売されており、1パイ1,000円から5,000円の間で取り引きされています。

ズワイガニはタラバガニと比べて各地でブランド化されているにも関わらず、何故こんなにも価格帯に差があるのでしょうか。ズワイガニにも高級品は存在します。その名も「本ズワイガニ」です。

この本ズワイガニと呼ばれるものが各地でブランド化されており、一般的に販売されているものとは別格の価格帯で販売されています。しかし、ブランド化では無いズワイガニはタラバガニと比べると細いため、価格帯もやや低めに設定されてしまうのです。

他にもタラバガニとズワイガニの違いはあります。例えば、ズワイガニは100gあたりおよそ63Kcalですが、タラバガニは100gあたりおよそ59Kcalとなっており、タラバガニの方がやや低カロリーとなっています。

しかし、ズワイガニにはビタミンやミネラルが豊富に含有されており、中でもビタミンB12はストレスを解消し、神経細胞を活発にさせる働きがあるため、栄養面ではズワイガニの方が勝っています。

タラバガニはズワイガニとは違いカニではありません。しかし、その食べごたえや肉厚で大勢の消費者を唸らせています。これから先もタラバガニはズワイガニと共にカニ界を支えてゆく甲殻類として私たちのお腹を満たしてくれることでしょう。

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